Koch- und Backmanifest

by Mihl

Ich koche, seitdem ich zum Studieren zu Hause ausgezogen bin. Das ist schon eine ganze Weile her. Damals bin ich mit meinem ersten Kochbuch und ein paar von meinem Vater gestifteten Tütennudelgerichten in meine ebenfalls erste WG eingezogen. Dass ich Vegetarierin war, hat mein Mitbewohner gut verkraftet. Beschwert hat er sich immer nur über den “ständig vollen” Biomülleimer, den er gelegentlich aus dem vierten Stock zur Mülltonne in den Hinterhof tragen musste.

Seitdem habe ich eine Menge über das Kochen gelernt und mir das meiste selbst beigebracht. Mit der Zeit hatte ich eine Auswahl an Standardgerichten, die ich ganz gut kochen konnte. Oft habe ich allerdings auch zu vegetarischem Dosenravioli oder Tütenratatouille gegriffen. Das änderte sich schlagartig, als ich 2007 beschloss, vegan zu leben. Seitdem mache ich fast alles selber. Vor allem das Backen hat es mir dabei angetan.

Mit der Zeit habe ich, so glaube ich, meinen eigenen Stil gefunden.  Wenn man gefragt wird, was man als Veganer denn so isst, gibt sich der Gesprächspartner die Antwort gerne selber. “Matschigen Tofu” oder “Sojapampe” wolle man nicht essen. Tofuwürstchen möge man nicht und Sojamilch könne man auch nicht leiden. Und veganes Gulasch könne nie im Leben so gut schmecken, wie “echtes”. Ohne Fleisch, Butter und Sahne sei das alles nix. Gerade wegen dieser Einwände habe ich mich früher öfter mal dabei erwischt, zu Parties etwas mitzubringen, bei dem man auf keinen Fall merken sollte, dass es vegan ist. Damit es auch dem “Omnis” schmeckt.

Heute mache ich das nicht mehr. Ich glaube jetzt, veganes Gulasch schmeckt gerade dann am besten, wenn man es  nicht darauf anlegt, dass es schmeckt, als sei es mit Fleisch gemacht. Sojafleisch ist kein “richtiges” Fleisch. Auch ich schmecke einen Unterschied zwischen aus Kuhmilch hergestellter Sahne und solcher, die aus Sojamilch gemacht wird. Und ja, der Sojajoghurt schmeckt auch anders. Man muss auch nicht jede Nichtveganerin und jeden Nichtveganer davon überzeugen, dass der vegane Hotdog so schmeckt wie das vermeintliche Original.

Aber das ist überhaupt nicht schlimm. Meiner Meinung nach geht es nicht darum, die Küche, an die die meisten Menschen gewöhnt sind, so gut wie möglich zu imitieren, damit bloß keiner merkt, dass er jetzt was Veganes gegessen hat. Viel besser ist es, so finde ich, zu dem “anders sein” zu stehen und sich trotzdem von traditioneller Küche  inspirieren zu lassen.

Es geht mir darum, veganes Essen als eigene Küche mit eigenen Traditionen und einem eigenen Geschmack zu präsentieren. Man sollte, so denke ich, selbstbewusst damit umgehen, dass das eigene Essen zwar anders aber deshalb nicht schlechter ist. Das heißt natürlich nicht, dass man keine Tofuwürstchen, kein veganes Gulasch oder kein veganes Tiramisu mehr essen oder kochen sollte. Auf diesem Blog gibt es sehr viele Rezepte, die sich an mit Tierprodukten hergestellten “Originalrezepten” orientieren. Ich meine, man sollte alle Rezepte mit  frischen und vielleicht ungewöhnlichen Zutaten zubereiten, diesen Speisen eine eigenen Note geben. Man sollte sich nicht für die fehlende Sahne oder das fehlende Fleisch entschuldigen beziehungsweise diese Gerichte immer mit ihren “normalen” Verwandten vergleichen. Man sollte veganes Essen als selbstständige Küche betrachten, die zu einem großen Teil auf frischen Zutaten basiert.

Mit diesen Gedanken im Hinterkopf sind die Rezepte auf meinem Blog entstanden. Ich hoffe, es ist etwas dabei, dass Euch gefällt. Viel Spaß beim Stöbern und Kochen.

Unser Biomülleimer muss übrigens mittlerweile fast jeden Tag gelehrt werden. Dafür wohnen wir aber nur noch im ersten Stock.

Bei Fragen und Anregungen kann man mich hier kontaktieren.

Warum ich übrigens immer noch Fett, Zucker und Weißmehl benutze und was ich von der Gleichsetzung von Veganismus und Schlankheit/Gesundheit halte, kann man hier nachlesen.

While looking at old posts I realized how much this blog has changed over the years. When I started blogging in 2007 there weren’t so many other vegan blogs available. I had a simple point and shoot camera, no clue about how to take a decent picture, no clue about how to develop a recipe etc. I just started blogging because I wanted to connect with other vegans. Which worked out absolutely wonderful!

The focus of my blog has changed. I used to post several times a week, sharing a lot of what I ate on a daily basis. Now I don’t post that often anymore and if I do, I share mostly baked goods. There are several reasons for this. I have a sweet tooth. But Dresden doesn’t offer many options when it comes to vegan cakes, cookies, etc. I am used to baking my own cake. And I think it is fun. Baking your own cake from scratch is a challenge and I like that, too. Cake is something special and it’s something that should be shared.

I’ve  thought a lot about what vegan cooking and baking means. Many people see veganism as a hardship. They think it is a lifestyle focusing on what you cannot eat rather than what you can. But vegan cooking and baking offers so many new possibilities. Over the years I found many new and awesome ingredients. I think vegan cooking and baking can be something independent, something special, something that surprises people. It is a lot of fun to use an unusual ingredient and see how it works. Or to try a new method of baking or cooking things.

When I started to bring food to parties or when I cooked for my friends, I constantly asked myself: „Does this taste like the omni-version?“ I don’t do this anymore. I stopped bringing something like a black forest cake to a party and waiting for people to tell me „Oh, this doesn’t taste like soy.“ Instead I made a whole different cake. So people would stop comparing. So I would stop comparing. I don’t want people to see veganism as a fake and substitute lifestyle any longer. I gave up animal ingredients because I think it is wrong to use animals. But I am not deprieved, I am not missing out on anything, I am not suffering. This way of eating is not hard.

This is why I spent a lot of time learning to make my own cake, cookie, muffin, ice cream recipes, etc from scratch. Baking is where I can be most creative.  When it comes to cooking in general, this is what I can do best, I think. It is very challenging to see if the ratio of flour, sugar, and fat, the combination of different flavours and ingredients will work out in the end. Or just turn into a giant mountain of sad crumbs. If I would ever write a cookbook, it would be a baking book. I am way less creative when it comes to cooking regular meals. Veganism started all this. It taught me how to bake.

I do live in a country/society where veganism is not always seen as a healthy lifestyle by most people. (Especially not if you are pregnant!) And personally I think that is all ok. I am not a health nut. Of course I take my vitamin B 12 and I do eat a balanced diet. But I am a vegan for ethical reasons and I don’t buy into the „clean eating“, no sugar, no gluten, no fat ideology. (I want to make sure I get all the nutrients so I can keep up living as a happy vegan and I don’t want to be someone who had to give up veganism because they didn’t take care of themselves.) When I post a new entry and I receive a comment by a person who tells me that „yes, the food looks delicious, but right now I cannot have gluten, fat, sugar, etc…“ it makes me sad. Sometimes these people have their good reasons (like a gluten intolerance) but sometimes they might buy into the latest fad.

I have read books about how to live a fat-free vegan diet and I am sure these diets can be helpful for certain people with certain health conditions. But I don’t think they are necessary or useful for me. If I would follow them, they’d probably do more harm then good. I used to be overweight for most of my life and I lost the excess a couple of years ago. Not on a vegan diet though. I was a vegetarian back at that time and my eating habits weren’t the best. I counted calories, I cut out all fat, I cut out all sugar, I followed a lot of restrictions. And I felt miserable.

Since then I have learned that for me the best way to go is not only a balanced diet but also a fearless diet. I don’t want to avoid certain foods for the rest of my life. (Except for animal products of course.) I want to eat the occasional fast food and cake. I want to drizzle some olive oil onto my pizza or my pasta. I do not make the perfect food choices every day and I do think it is okay. Everyone has to eat and I like to eat. But I don’t want food choices (healthy or unhealthy) to take over my life. As I said, I do think a balanced diet is important, but I also think it is important to not stick to it from time to time. To eat a piece of cake with all the oil, all the sugar, and all the white flour and not be afraid of it. And never ever use the phrase „guilt“. As a woman, being thin and beautiful is what you are supposed to aim for. And these days everybody tells you you’re going to get there effortlessly by cleaning up your diet, by cutting out „bad foods“, by going vegan. I am so tired of this and I don’t want anybody to feel bad for eating a slice of cake. Cake was never meant to be healthy, it was simply made to be enjoyed. And that’s what I am trying to do here. Enjoy my cake. And I hope you do, too.

You can read more about my take on veganism as a new diet trend here.